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Les habitants du Nouveau-Brunswick ont l’habitude de payer un peu plus chaque année pour les marchandises et les services. C’est ce qu’on appelle l’inflation et c’est un effet naturel de la croissance de l’économie.

Que ressentiriez-vous, cependant, si le coût d’un service obligatoire pour vous était presque multiplié par trois dans un délai de trois ans? Quelle serait votre réaction si le prix de votre assurance automobile triplait sur trois ans? Quelles décisions difficiles auriez-vous à prendre si le coût de l’électricité triplait?

Imaginez qu’à partir du 1er janvier 2019, votre facture d’électricité s’élèvera soudainement de 72 pour cent. Vous avez peu de contrôle sur cette dépense additionnelle pour un service essentiel puisqu’une société de la couronne impose ce nouveau taux. Visualisez maintenant les répercussions d’une telle augmentation colossale sur votre budget et sur vos habitudes puisque vous allez devoir apporter des changements radicaux pour absorber ces coûts supplémentaires inévitables. Il s’agit de la nouvelle réalité des entreprises du Nouveau-Brunswick après l’annonce la semaine dernière d’une augmentation moyenne de 71,7 pour cent des cotisations des employeurs au régime d’indemnisation des travailleurs de la province.

L’année 2019 a une signification toute particulière pour le Conseil économique du Nouveau-Brunswick (CÉNB) puisque nous célébrons le 40e anniversaire de la fondation de notre réseau. Ces 40 ans d’histoire furent marqués par de nombreux dossiers pour propulser l’économie de notre province au prochain niveau en redoublant d’efforts pour représenter la voix et défendre les intérêts de la communauté d’affaires francophone.

Samedi soir prochain, la communauté d’affaire francophone du Nouveau-Brunswick convergera vers le sud-est du Nouveau-Brunswick pour participer à un événement phare : le banquet de l’Entreprise de l’année du Conseil économique du Nouveau-Brunswick (CÉNB). À quelques jours de cette soirée, certains pourraient s’interroger sur la pertinence de tenir une telle rencontre … pour une trente-cinquième fois. La réponse est simple et elle réside dans le thème de la soirée : « Célébrons la force de notre réseau ».

Le mois dernier, nous avons souligné l’importance de nos entreprises à notre économie, particulièrement lors de la Semaine de la PME avec ses nombreuses activités et galas de reconnaissance. Le Nouveau-Brunswick compte plus de 25 000 petites et moyennes entreprises qui créent environ 160 000 emplois, ce qui démontre le rôle crucial de nos PME dans notre économie et notre croissance. Pourtant, quand on demande à nos enfants quels métiers ils désirent exercer quand ils seront grands, rares sont ceux qui répondent « entrepreneur ».