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EKKO.Acadie : un rêve qui devient réalité

Après près de deux ans de préparatifs, EKKO.Acadie a officiellement commencé ses activités cette fin de semaine à Shippagan dans la Péninsule acadienne. Cet accélérateur a donc accueilli sa première cohorte de sept entreprises.

À la tête de ce groupe, nous retrouvons les entrepreneurs Dave Ruel et Patrick Gauvin, accompagnés par plusieurs autres entrepreneurs et leaders communautaires. Nous sommes tous heureux que ce mouvement révolutionnaire en Acadie voit enfin le jour après beaucoup d’efforts qui, soit dit en passant, ont été 100 % bénévoles.

Développer de meilleurs leaders entrepreneuriaux ACADIENS est l’une de mes missions de vie. Mon rêve le plus précieux est de voir nos leaders entrepreneuriaux francophones prendre en charge nos communautés, surtout nos communautés rurales qui en ont plus que besoin.  C’est pour cela que je suis retourné vivre dans la Péninsule acadienne et la raison pour laquelle j’ai décidé d’appuyer et de m’impliquer avec EKKO.Acadie. 

Tout d’abord, EKKO.Acadie est un organisme à but non lucratif par entrepreneurs, pour entrepreneurs. Aucune aide publique ne finance ses opérations, mais celles-ci sont optimisées pour profiter le plus possible des différents programmes d’aide disponibles. Le moteur financier mis en place s’inspire de celui de Shorefast, sur l’île Fogo à Terre-Neuve, qui offre une plateforme autosuffisante et qui est appartenue par la communauté. Ce modèle est autant inspirant que durable.

Ensuite, EKKO.Acadie met en place des « accélérateurs », c’est-à-dire des groupes de six à huit entreprises, sous la tutelle d’un modérateur. Ils bénéficient d’éducation spécialisée, de formations et de jumelage en mentorat avec des experts. Les profits générés par ces accélérateurs sont placés dans un fonds de développement communautaire pour financer des écosystèmes entrepreneuriaux qu’EKKO.Acadie appelle « Hubs ».

Ces « Hubs » sont un réseau d’écosystèmes entrepreneuriaux communautaires qui serviront de noyaux autour desquels graviteront des entreprises adhérant aux valeurs d’EKKO. Le démarrage du premier écosystème permettra la mise en place dès cet été d’un centre d’entreposage et d’expédition pour les entreprises de la Péninsule acadienne qui font du commerce électronique. Les profits générés par ce centre seront également placés dans le fonds de développement communautaire pour financer d’autres projets, ce qui crée un effet boule de neige à long terme et assurera une pérennité économique. Les plans prévoient aussi la mise en place d’un incubateur l’an prochain.

Collaborer ainsi pour assurer la prospérité de leur communauté développe des leaders locaux qui accélérèrent la croissance et assurent la viabilité de leur entreprise. Beaucoup ont douté de la viabilité ou même des intentions d’un tel projet, mais les leaders entrepreneuriaux acadiens derrière EKKO.Acadie sont en train de faire leur preuve. Leur collaboration de façon cohérente dans un esprit entrepreneurial met les intérêts de la communauté en premier. Cela produit des résultats non seulement durables, mais aussi inspirants pour l’avenir de nos régions.

Il est là, à mon avis, le vrai leadership acadien.


Gaëtan Thomas
Président, directeur-général
Conseil économique du N.-B.